關於Sonus faber

FineSounds到底是一間什麼樣的公司?怎麼會在短時間內接連買下了Sonus Faber、Audio Research、Wadia等大品牌,甚至併吞了美國Hi End音響主要通路商Sumiko?這次我終於搞懂了他們的背景。
要談FineSounds集團的背景,得要先從Quadrivio公司開始談起,Quadrivio是一間義大利私募基金公司,他們手上握有從銀行、財團及個人等各種管道募集而來的資金,工作則是用這些資金投資各種具有獲利、成長潛力的公司,2009年他們投資了Sonus Faber公司,並且聘請Mauro Grange擔任總裁,這是FineSounds集團的起點。

對Quadrivio,對Sonus Faber的投資顯然是正確的決定,因為在Mauro Grange的領導下,Sonus Faber的獲利成績非常亮眼,這促使Mauro Grange開始思考擴展事業版圖,展開一連串的併購動作。值得注意的是,Mauro Grange的併購其實是有整體考量的,他的目的是企圖將旗下產品串聯成為完整的音響系統。所以他的第一步是買下美國管機大廠Audio Research,先鞏固真空管擴大機的灘頭堡,接著再併購Wadia這個頂尖數位訊源品牌。
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去年FineSounds併購美國Sumiko,在Hi End音響界也引起騷動,因為創立至今超過三十年的Sumiko,是美國最大音響通路商之一,擁有Sumiko,不但能得到他們在音響通路與行銷方面的專業支援,也鞏固了美國這個Hi End音響最大市場,等於讓FineSounds在美國立於不敗之地。

Giovanni告訴我,這次併購McIntosh,等於是完成了FineSounds的最後一塊拼圖,讓他們在晶體擴大機領域,也擁有了最強勢的品牌。接下來FineSounds的併購行動即將告一段落,就等著看他們如何串聯這幾個最強品牌,在Hi End音響領域大展身手。

前面講了太多有關資金、投資、併購等等商業用語,可能有人會懷疑Sonus Faber是不是不再是以前那個Sonus Faber了?老實說,身為老Sonus Faber用家,原本我也免不了有這樣的疑慮,不過與Giovann聊過之後,我對新一代Sonus Faber有了更深的認識。

依照我原本的想像,現在由專業經營團隊掌控的Sonus Faber,應該會更像一個「業務」導向的企業,而不再是一個由「理想」驅動的Hi End音響公司。但事實上剛好相反,Giovann恐怕是我所見過最不像業務的業務總監,對於我的提問,他總是知無不言、毫不保留,不像一般大企業總是有許多這個也不能說、那個也不能講的規範。在經營理念上,Sonus Faber也比一般Hi End音響廠家更有本錢堅守高品質、高傳真的理想。

怎麼說呢?在經濟不景氣、傳統Hi End音響市場成長停滯的狀態下,大多數Hi End音響廠家為了維持生存,都在苦思突破困境之道,開始向iphone、ipad、電腦數位流等市場主流趨勢靠攏,但是Sonus Faber不需要這樣,一方面他們有足夠的資金,讓他們毫無後顧之憂的繼續研發毫不妥協的頂級產品,所以我們看到這三年來The Sonus Faber、Amati Futura、Guarneri Evolution、Aida等頂級高價喇叭相繼推出,只要與其他廠家的發展相較,你就會發現如今的Sonus Faber其實依然執著於追求完美重播的理想。

另一方面,在FineSounds的集團式運作下,Sonus Faber也能更專精於喇叭研發,不用像其他喇叭廠家必須分神研究如何與iphone、ipad或數位流結合。因為對FineSounds集團來說,這樣的工作可以交給Wadia負責,Sonus Faber只要專心研發喇叭即可。

對於未來Hi End音響市場的發展,Giovann明確指出了兩個趨勢,一是雖然唱片銷售衰退,但自從ipod推出,聽音樂的人口其實是不斷成長的;二是雖然經濟不景氣,但是有消費能力的人口依然存在,對高品質音響的需求也沒有消失。
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再談Sonus Faber的未來發展,Giovann指出,Sonus Faber要開發的市場不是消費力有限的年輕族群,也不需要針對這些人開發產品,因為這些人有電腦與iphone就足夠了。此外,Sonus Faber也無意成為另一個Boss或B&O之類的lifestyle精品,因為他們可以用一樣的價格,做出品質更好、聲音更棒的產品。簡單的說,Sonus Faber堅持的依然是高品質、高音質的發燒音響路線,他們要開發的新市場,應該是那些喜歡聽音樂、有一定消費能力、但不一定是發燒友、也不一定知道Sonus Faber的族群。而Venere系列,就是針對這群消費者而開發的產物。

其實幕後金主Quadrivio只負責投資,並不干涉Sonus Faber的運作,倒是Mauro Grange的掌舵,對Sonus Faber產生了很大的化學變化。Mauro原本是一義大利一間知名電信公司的老闆,他把公司賣掉之後,原本打算享受悠閒的退休生活,豈料一位朋友像他遊說,說有一個錢多事少離家近的總裁工作,公司是奢華產業,而且市場競爭不大,結果2009年他接手之後,才發現整個人生因此改變。在Sonus Faber他忙的要命,一點都不悠閒,但是接觸音響產業之後,他卻忙的樂在其中。Mauro給Sonus Faber的方向非常明確,在不偏離Sonus Faber品牌DNA的前提下,他鼓勵員工大膽發揮創意,不要被公司以往的成規所限制。
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去年Mauro Grange來台時,我也與他聊過,Mauro也是一個很有趣的義大利人,一點也沒有總裁架子,不但聊起音響充滿熱忱,聊起足球更是熱血。所以請不要認為Sonus Faber被大集團併購之後,就變成官僚的大企業了。我相信在Mauro的領導下,Sonus Faber將會開創一番新局面!

在這種鼓勵創新的氛圍下,Sonus Faber展現出前所未有的活力。最大膽的決策,首推任用年輕工程師主導自家產品的設計。Giovanni告訴我,Sonus Faber目前由兩位工程師主導研發,Paolo Tezzon負責技術,Livio Cucuzza負責工業設計。這對搭檔被公司員工暱稱為「怪人(strange animal)」,因為他們一方面非常年輕,勇於嘗試新事物,但另一方面卻又有一顆老成的心,不但精通音響設計,而且懂得音響迷的需要。
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先談Paolo Tezzon這個人吧,Giovanni說他大學還沒畢業就一個人來到Sonus Faber,說他畢生夢想就是要到Sonus Faber工作,毛遂自薦想來實習,結果實習期間,全公司都被他的熱血精神所感動,實習結束之後,終於如願正式進入Sonus Faber工作,一直做到現在的總工程師職務。從The Sonus Faber以降的所有新喇叭,都是Paolo的手筆。
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再談Sonus Faber幕後另一位重要人物,負責工業設計的Livio Cuccuza,他生於南義大利,在米蘭學設計,雖然工作經歷與音響無關,但其實他父親在西西里島開音響店,所以Livio根本是聽Hi End音響長大的,對音響自然有特殊感情。

在一篇文章中,Livio提到了他設計Aida時的一段經歷,原本他其實想設計的是更符合Sonus Faber傳統形象的喇叭,因為Sonus Faber畢竟有著輝煌的過去,很難輕易切斷這個根源。沒想到這個設計構想被Mauro斷然否決,因為Mauro不希望Livio背負著過去的包袱,希望他更大膽創新,從最後的成果看來,我想Livio成功了。
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你相信嗎,以往形象古典端正的Sonus Faber,現在竟然是由這兩位熱血青年領軍設計,不過請不要懷他們的能力,從The Sonus Faber旗艦喇叭以來,他們的設計功力已經受到無數肯定,就連日本老牌音響雜誌Stereo Sound也頒發年度大獎給他們。可以肯定的是,現在的Sonus Faber絕對是Hi End音響業界最積極進取、最全力創新的廠家之一

全新Venere系列的推出,是Sonus Faber對應未來市場變化的另一個重點。Giovanni指出,雖然大環境景氣低迷,但是在Apple iPod的帶動下,聽音樂的人口其實不斷成長,而且有能力購買音響的消費者也依然存在。Sonus Faber要做的不是向3C大眾市場靠攏,他們依然堅持Hi End音響路線,但是他們也的確需要提高品牌知名度,並且推出價錢更具競爭力的產品,以便吸引那些喜愛音樂,並且有經濟能力的消費者購買。Venere系列就是這樣的產物。
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文摘自普洛影音

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